お手軽ごほうび若松グルメ

今週はよく頑張った。そんな私にはご褒美が必要だ。
心身ともにちょっと疲れちゃったと思ったら、とっておきの若松グルメで自分を甘やかさねば。

まずはたっぷり寝坊して、お昼ご飯からスタート。
若戸大橋の下の駐車場に車を停めたら、行き先は馬賊。さて今日は何を食べよう? 家を出る前から迷ってた二択に決着をつけられないままテーブルに座る。『鶏そば』か『モツニラそば』か。柚子風味の蒸し鶏が爽やかなさっぱり系鶏そばか、国産丸腸たっぷりのモツニラそばか。迷ったあげく、疲れた時こそスタミナだ!とモツニラそばとチャーシューご飯をチョイス。

待つと言う程もなく運ばれてくるこのモツニラそば、醤油ベースのピリ辛スープに真っ白なプリプリ丸腸と青々としたしゃっきりニラ、そして真っ赤な糸唐辛子とまず見た目が美しい。美味しそう。インスタ映え(インスタしてないけど)。スープは辛すぎず薄すぎず、主役の国産丸腸はぷりっぷりで噛むと旨味がじゅわっと染みだしてそのくせまったく臭みがない。ホルモンが苦手な人も、このモツニラそばなら大丈夫かも。むしろ目覚めるかも。そして平打ち縮れ麺、この麺がまた本当に美味しい。つるつると滑らかでスープとの相性が抜群にいい。『ラーメン=とんこつ細麺』派の私が愛して止まない例外麺なのだ。

お腹がパンパンになったら腹ごなしがてら、中川町をぐるっと回ってえびす堂へ。
可愛い看板おばあちゃんに「あれ、いらっしゃい。今日はお休みね?」なんて言われて嬉しくなる。よしよし、まだ『与作』が残ってる。昼過ぎだとなくなってることもあるのだ。『ここにあるだけ全部』なんて買い方をする人もいるから侮れない。与作はふかしたさつまいもの輪切りに餡子を乗せてふわふわの皮で包んだおまんじゅう。見た目は重たそうなのに、ふわふわの皮とあっさり餡子で案外ペロリと食べられる。地元を離れていた間、食べたくてたまらなかったお菓子がこの『与作』だった。通販してくれないかと何度思ったことか。この与作が好きなときに食べられるなんて、地元に戻ってきて良かった。

甘味を買ったら、少し先のさんわへ。
疲れてるときは唐揚げだ。
いつ来てもお客さんが並んでる軒先から、揚げたての唐揚げが並んだケースを覗きこむ。旨味しっかりもも肉に、あっさりむね肉、お酒のつまみにピッタリなハーフチップや、手羽先手羽元丸々一本のもも肉もある。
さんわの唐揚げには香りといい、味といい、他の唐揚げとは違う独特の旨味があって、店頭売りの味付け肉を買って家で揚げても何か足りなくて。そしたら、揚げ油に秘密があると言うではないか!鳥の油や豚の背脂や色んな油をブレンドしているらしい!なるほど!それは無理だ!ならば、そう、揚げたてを買って帰るのが一番!手抜きでは、断じてないのだ。

そうそう、あらかじめ取り置きの電話を入れといた、完売必至の丸窓の天ぷらを取りに行かねば。
ふんわりもちもち天ぷらはそのまま食べてよし、うどんなんかに入れてもよし、ちょいと炙っておつまみにしてもよし。プレーンと野菜ときくらげの3種類あるけれど、オススメは食感が楽しいきくらげ天。
唐揚げとてんぷらで、これで夕飯は勝ったも同然。

ぶらぶら買い物をしていたら、お腹に丁度いいスペースが出来たので、雪文に寄ってアイスでも。
八幡東区に本店がある雪文が若松に出来ると聞いたときは本当に驚いた。なぜ若松に。私は地元を愛しているけれど、なぜ若松に。
オシャレでレトロな店内のアイスケースにはチョコレートやラムレーズンといったスタンダードなものから、コクミルクや酒粕レーズンといった一筋縄ではいかないようなアイスもあって、しかもそれがどれも美味しくて迷ってしまう。でも、今日のお目当ては『コーヒーフロート』。フロートするアイスは選べるけれど、ここは敢えてソフトクリームで。
さすがアイスクリーム屋さんのソフトクリーム。濃厚で滑らかでそのくせ口に入れた途端、体温でサラサラと溶けていく。濃厚なのに、しつこくなくてどこかジェラートの様なさっぱり感。
そしてコーヒーが美味しい。アイスクリーム屋さんのはずなのにコーヒーも美味しい。濃いめのコーヒーにソフトクリーム。ソフトクリームを食べつつ溶かしつつコーヒーを飲む至福。食後のコーヒーだから大丈夫。大丈夫。

お腹は満腹、両手にお土産。
ついつい通ってしまうのは、それぞれが『ここにしかない』オンリーワンだから。日本中探しても、ここでしか手に入らない味だから、恋しくなって何度も通ってしまうのだろう。
そして、美味しい若松グルメにパワーをもらって癒されて、また頑張ろうと思うのだ。来週は大正町商店街でお刺身買うのもいいな、なんて思いつつ。

(作・国松 亜紀さん)

「お手軽ごほうび若松グルメ」への1件のフィードバック

  1. どれもおいしそうですね!
    甘いの、辛いの、また甘いの…の無限ループにはまりそうです。こんなにいろいろお店があるの知りませんでした。
    モツ、苦手だけど食べてみたくなりました。モツニラそばとチャーシューごはん、と言いつつ奥に餃子もありますね(笑)

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